San Gimignano

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Un petit village Ă©trusque trĂ´nant sur une colline surplombant le Val d’Elsa. Ainsi apparaissait ce qui deviendra plus tard San Gimignano. Au Xe siècle,  le bourg fut attaquĂ© par des hordes barbares, mais l’Ă©vĂŞque de Modène rĂ©ussit Ă  le protĂ©ger.
Depuis, le bourg prit le nom de l’Ă©vĂŞque et s’appela San Gimignano.

Origine de San Gimignano

Tours de San Gimignano
© Jean-Marc Foulquier – toscane1.com
La vieille citĂ© se trouvait situer sur la via Francigena, la route mĂ©diĂ©vale des pèlerins francs (au sens large) vers Rome, Ă  qui elle dĂ»t une partie de son dĂ©veloppement.
Et contrairement aux villes voisines sous l’influence des puissantes villes de Florence, Sienne ou Pise, San Gimignano devint une commune libre en 1199.

Les maisons-tours de San Gimignano

Les riches familles prirent l’habitude de construire des tours Ă  leurs maisons. Elles montraient leur puissance et donc, rivalitĂ© oblige, s’Ă©levaient de plus en plus haut Ă  mesure qu’on les construisait.
Il y eut ainsi jusqu’Ă  72 maisons-tours dans la ville, mesurant jusqu’Ă  50m de hauteur. Cette rivalitĂ© de prestige s’aggravait aussi d’une rivalitĂ© plus politique, entre les factions des Ardinghelli (partisans des guelfes) et celle des Salvucci (partisans des gibelins).
A ces rivalitĂ©s s’ajouta la terrible peste de 1348 qui dĂ©cima la ville. La citĂ© cessa d’ĂŞtre un commune libre et passa sous la protection de Florence, mais sans cesser d’ĂŞtre influencĂ©e par Sienne et Pise.
Elle ne connut pas le développement de ses grands voisines.

San Gimignano de nos jours

Elle reste de nos jours un bourg de 8000 habitants et profite de ses maisons-tours, il en reste 14, de ses ruelles mĂ©diĂ©vales et de ses murailles bien conservĂ©es pour dĂ©velopper le tourisme.
La ville tire une grande partie de ses revenus et de sa célébrité, de la culture du safran.
Un vin, le Vernaccia de San Gimignano (1re DOCG dĂ©nomination d’origine contrĂ´lĂ©e italienne dĂ©cernĂ©e en mars 1966) contribue aussi Ă  sa rĂ©putation.

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