Crete Senesi

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Les Crete Senesi sont parmi les plus beaux paysages de Toscane. Mais, ce ne sont pas ceux qu’on voit dans les guides ou sur internet. ImmĂ©diatement au sud de Sienne, le long du Val d’Arbia et Ă  l’est de ce dernier, traversĂ© par les  rivières Ombrone et Asso, s’Ă©tend un territoire d’environ 500 km2 Ă  la physionomie particulière, ce sont les Crete Senesi.

Les paysages des Crete Senesi

Le nom peut paraĂ®tre compliquĂ© pour le profane. En fait il s’agit tout simplement des crĂŞtes siennoises si on veut traduire littĂ©ralement. Mais sachez que l’appellation n’existe qu’en langue italienne, on ne dit que Crete Senesi.

Crete Senesi
© Jean-Marc Foulquier – toscane1.com

L’aspect presque dĂ©sertique par endroits des Crete Senesi est dĂ» Ă  un phĂ©nomène gĂ©ologique, durant lequel ce territoire a Ă©tĂ© envahi par la mer (Ă©poque du Pliocène) avant d’ĂŞtre recouvert d’une couche d’argile dont les teintes vont du blanc au brun en passant par diverses nuances de jaune et mĂŞme de gris. L’argile brune, c’est la fameuse « terre de Sienne ».
La pluviositĂ© rĂ©duite, les tempĂ©ratures relativement Ă©levĂ©es et les vents ont contribuĂ© ensuite au lent travail d’Ă©rosion, jusqu’Ă  donner Ă  ce paysage sa singularitĂ©.

Les routes sinueuses traversent tantĂ´t un paysage de cratères nus, quasi lunaire, tantĂ´t un paysage agreste et pastoral dans lequel on devine les sources d’inspiration des peintres de l’Ecole Siennoise.

Les « grance » des Crete Senesi

Quelques rares grosses fermes perdues sur les hauteurs d’une colline, signalĂ©es par une rangĂ©e de minces cyprès, de vastes Ă©tendues de cĂ©rĂ©ales aux couleurs changeantes, des troupeaux de moutons qui s’Ă©tirent sur la courbe d’un coteau et de loin en loin, bien campĂ© sur un promontoire, la silhouette d’un village ceint de remparts de briques rouges, une tour de guet, un puissant château, un campanile.

C’est aussi le territoire des « grance », grosses fermes fortifiĂ©es oĂą tous les produits de la terre Ă©taient entreposĂ©s puis traitĂ©s, des cĂ©rĂ©ales jusqu’aux olives en passant par la transformation du lait des
brebis en fromage, comme le très prisé « cacio pecorino »

Au moyen-âge, les « grance » constituaient la principale source d’approvisionnement de l’Ospedale della Scala de Sienne. Elles ont pour la plupart Ă©tĂ© en fonction jusqu’au 18ème siècle.

On peut en voir une « grancia » Ă  Cuna – quelques km au nord de Monteroni d’Arbia – et une autre Ă  Montisi, 6km Ă  l’est de San Giovanni d’Asso.

Monteroni d’Arbia, Buonconvento, San Giovanni d’Asso -pays de la succulente truffe blanche- , Asciano et son  splendide musĂ©e d’Art SacrĂ©, Trequanda, Montisi, Castelmuzio et sa discrète abbaye voisine Sant’Anna in Camprena ou encore Petroio et son musĂ©e de la « terracotta » , constituent les Ă©tapes d’un itinĂ©raire curieux et variĂ© avant de dĂ©couvrir la perle de ce territoire, l’abbaye de Monte Oliveto Maggiore.

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